恐龙萎缩了5000万年成为鸟类

日期:2018-01-15 03:35:04 作者:葛蛄 阅读:

作者:Andy Coghlan从左到右:一个neotheropod,一个tetanuran,一个coelurosaur,一个Paravian和始祖鸟(图片来源:Davide Bonnadonna)经过5000万年的不断萎缩,将大量笨重的恐龙变成了第一批小飞鸟 “没有其他恐龙组织经历如此漫长而漫长的小型化时期,”阿德莱德南澳大利亚博物馆的Mike Lee说 “据统计这个趋势远比偶然强,类似于抛硬币十多次,并让所有的头”李和他的同事们进行的最全面的分析,但化石兽脚类恐龙,两足食肉恐龙,像迅猛龙,鸟类进化而来他们绘制了重达238公斤的2.24亿年前的恐龙如何演变成原始鸟类,包括始祖鸟,仅重0.8公斤分析显示,鸟类的祖先不间断地缩小 “令人印象深刻的是沿着恐龙到鸟类过渡的大小变化的一致性,每个后代都比它的祖先小,”李说越来越小必须在每一个转折点都提供优势 Lee追踪了来自世界各地的120种兽脚类恐龙中1549种骨骼特征的变化,跨越了5千万年期间兽脚亚目进化为始祖鸟和现代鸟类当兽脚类恐龙分裂形成新的恐龙时,他确定了12个主要的进化步骤在这些断裂点的每一个点上,最终成为鸟类缩小的兽脚类恐龙它们的变化速度也是未成为鸟类的其他兽脚类恐龙的四倍塔拉哈西佛罗里达州立大学的格雷戈里埃里克森说:“这项研究提供了令人信服的证据,表明标志性的小型鸟类有机会但是持续的选择模式可以选择体型较小的数百万年”李说,每一次收缩浪潮都增加了我们现在在鸟类中看到的生存特征 “体型越来越小的逐渐演变将使这些鸟类的前辈能够探索新的生态位和身体计划,以限制其较大的亲属,”他说 “这将允许他们追逐昆虫,攀爬树木,跳跃和滑行,并最终发展动力飞行”一种重要的变化发生在称为Tetanurae的兽脚类恐龙,其中包括着名的捕食者如异龙他们进化出一个斜角的大腿骨这使他们的重心向前移动,将他们的身体推向像现代鸟类一样的倾斜姿势,并确保他们的翅膀靠近重心 “它为飞行铺平了道路,并且在更大的体型上是不可能的,”李说当他们的身体变小时,兽脚亚目的头骨保持相对较大这意味着他们可以携带相对于他们体型更大的大脑较小的恐龙也比大型恐龙更容易产生绝缘羽毛,使它们能够在夜间捕猎耶鲁大学的Bhart-Anjan Bhullar表示,“减小尺寸,无论何种过程推动它,当然似乎已经让鸟类的血统能够填补小型动物能够获得的利基,并对它们进行相当广泛的辐射” Bhullar说,它们的小尺寸也可能帮助鸟类在6500万年前灭绝所有其他恐龙的大规模灭绝中幸存下来他说:“我们有越来越多的证据表明,最终白垩纪的灭绝只是将所有内陆动物掏出一定大小,比如几公斤” “鸟类恰好是那些小而恐怖的恐龙之一”期刊参考:科学,DOI:10.1126 / science.1252243关于这些主题的更多信息: