南极湖的第一批样本显示出繁荣的生命

日期:2017-12-21 02:54:10 作者:凌始玛 阅读:

作者:Peter Aldhous(图片:RScherer)南极洲作为一个冰冻的,几乎没有生命的沙漠的流行形象需要改造有史以来第一次,来自冰下湖泊的水被发现拥有充满活力的微生态系统 “我们的发现证明水是可居住的空间,即使它处于零度以下的温度且没有阳光,”博兹曼蒙大拿州立大学的John Priscu说他共同领导了美国队,他们在南极西部冰盖下方800米深处钻入Lake Whillans湖 ??水是可居住的空间,即使它处于零度以下的温度并且没有阳光对于那些希望在太阳系其他地方发现生命的天体生物学家来说,这一发现是个好消息:例如,在木星月球欧罗巴冰冻表面下的海洋中,或者在火星极地冰帽下面附着南极洲是大约400个冰下湖泊的栖息地,其中许多湖泊与流域相连 Priscu称其为“这个星球上最大的湿地” Lake Whillans湖(见地图)就是这样一个湖泊当它从内陆充满水时,上面的冰就会膨胀大约每三年,压力就会大大增加,以至于水冲入南大洋,就像从汽车油箱中吸走燃料一样 Priscu的团队于2013年1月闯入Lake Whillans,使用热水将直径为60厘米的洞融化穿过冰层使用过滤器,加热,紫外线和过氧化氢将所用的水保持无菌这应该是任何关于微生物发现的表面污染物的建议这种疑虑一直困扰着南极洲东部沃斯托克湖的生活俄罗斯团队在2012年从湖中取样,但他们使用非无菌煤油作为钻井液无论如何,来自Lake Whillans的样本中发现的大量微生物反对污染 “我们对我们观察到的细胞密度感到惊讶,”Priscu的同事,巴吞鲁日路易斯安那州立大学的Brent Christner说 “它们与你在地表或开阔海洋中的低营养湖泊中发现的非常相似”该团队发现了近4000种单细胞生物(Nature,DOI:10.1038 / nature13667)大多数人似乎都在吃湖床上的沉积物,这些沉积物是在该地区最后一次无冰并在海底之下,至少在12万年前许多微生物将铵转化为亚硝酸盐最常见的物种,占所发现的DNA序列的约13%,采用亚硝酸盐并将其转化为硝酸盐其他人似乎以甲烷为食 Whillans不一定代表其他冰下湖泊例如,据认为,沃斯托克湖已被完全切断,包括来自其他湖泊的至少1500万年这意味着,当基岩被周围的冰块磨掉时,那里的任何微生物可能不得不喂食释放的化学物质 “我们所拥有的是地图上的一点我们需要更多,“伦敦帝国理工学院的Martin Siegert说 “我们必须下来并对这些湖泊进行采样,”普里斯库说但是很难到达更接近南极洲中心的湖泊,那里的条件更加严苛,不会用钻井液污染它们 Siegert领导的一个团队在2012年通过3公里的冰层到达埃尔斯沃思湖的努力遭到挫败他希望在几年后再试一次探索太阳系中其他物体的冰层将是一个更加艰难的挑战尽管如此,在南极洲下面找到一个繁荣的生态系统可以促使人们认识到生命可能存在于地球之外 “我相信太阳系中其他地方对生命的影响是巨大的,”加利福尼亚州山景城NASA艾姆斯研究中心的爱德华·戈里什说这篇文章以“生命在南极洲下茁壮成长”为标题出现在更多关于这些主题的文章中: